传统观念上,宝石仅指天然珠宝玉石,即指自然界产出的,具有色彩瑰丽、晶莹剔透、坚硬耐久,并且稀少及可琢磨、雕刻成首饰和工艺品的矿物、岩石和有机材料,天然珠宝玉石是目前珠宝玉石行业的主流产品。而人工宝石主要用于时尚首饰、工艺品、装饰品以及其它如钟表、服装、皮具和灯具等。